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运营商抢滩AR,这家公司为何频获青睐

  1.来自运营商的选择与远见

  不久前,世界移动大会(MWC)上,由中国联通主办的“中国联通网络AI平台及创新技术发布会”中,中国联通与包括易现先进科技(原网易AR, 下简称易现)等近30家企业联合发起网络AI平台合作伙伴计划,携手推动5G与AI的融合创新。

(图:易现先进科技参加中国联通5G创新中心合作签约仪式)

  春江水暖鸭先知,很少有人知道,电信运营商其实是对网络进步所带来的商业模式变化最敏感的。

  2000年的1月10日是一个里程碑式的日子。这天,世界最大的电信运营商AOL美国在线和世界最大传媒集团时代华纳公司宣布,两公司将合并组建一个庞大的互联网和传媒集团——“AOL时代华纳公司”,虽然这桩合并在后来因为诸多原因没有实现商业上的最大成功,但它仍被称为互联网时代的第一声春雷。

  将近20年过去,时代华纳再次转手,被AT&T以850亿美元收购交易完成,并改名为华纳传媒(WarnerMedia),这一次的时间分水岭是即将到来的4G到5G的历史性切换。

  在互联网时代开启(2000)和产业互联网开启及5G来临(2018)的两个重要时点上,都出现运营商整合内容提供商的大case,不是孤立的。两者的组合其实反应了资本市场的一种倾向,即认为运营商和内容提供商的深度绑定是最好的占领市场的方法。

  两次并购的相似之处都在于,每一次网络传输的代际更替都会产生并需要强大的内容供应与之匹配。从商业上讲,只有更好但也需要更大带宽的应用不断出现,人们才有更多的动力去升级网络。

  最近,5G成为国际国内互联网行业的最热词汇。今年6月份,工信部已经对外发布了5G商用牌照,标志着中国已经在全世界率先进入5G的商用,2019年正式成为5G元年。

  5G所拥有的超大带宽以及超低的时延,使得与之匹配升级的最优先选项一定是在显示技术领域。其中,与之相关的最重要应用之一,就是以8K为代表的超高清显示技术,和以AR为代表的增强现实技术。

  可以说,5G是路,ar是车,而车的油箱里熊熊燃烧的是数字燃料。

(图片来源于网络)

  为什么是易现呢?因为其握有AR核心技术和AR内容平台,自然成为了5G运营商眼中优先联合的合作伙伴。它是目前国内在AR+AI领域解决方案最完整,与社会各个可能有需求的环节配合尝试最多、最默契的AR内容生态平台。

  作为科技部国家重点研发计划项目AR内容开发者平台的牵头单位,易现和运营商的合作十分广泛——除了联通,易现还与中国电信签署了智慧家庭生态合作伙伴合作协议,并将参与共建中国电信5G-X创新实验室;同时,易现还与联通集团总公司建立了5G创新中心的战略合作,将在AR平台上展开合作,其初期成果也将在近期举行的世界物联网博览会上展示;同时,易现还启动了5GAR导航项目,与上海北斗导航创新研究院成立联合实验室,进行空间定位算法评测方面的合作……

  一连串的橄榄枝是易现的实力决定的,这个团队自2011年起就开始了AI领域的探索与沉淀,以AI服务支持网易内部,并经由网易系APP触达近10亿用户,峰值期间覆盖8000万人/天。此后,2015年起进入AI加持的增强现实领域;2016年推出了增强现实的平台和产品,通过不断的技术迭代,已在国内该领域中跻身前列,它不仅已经是AR研发方面的领先机构,而且是目前最贴近落地场景的AR赋能平台之一。

  2.5G+AR可以创造的奇迹,超乎想象

  增强现实( Augmented Reality,简称AR ),即借助计算机视觉技术和计算机图形学技术在物理世界叠加虚拟信息, 并将虚拟信息准确“ 放置” 在物理世界中。AR改变了⼈们获取信息、理解信息、应⽤信息的⽅式,是万物互联时代的信息⼊口。

  视频:《网易洞见联合蔚来汽车,开放多人AR赛车体验》

  https://url.cn/5bHLn0x?sf=uri

  在很多科幻电影中,我们可以看到剧中主角借助一部头盔或者眼镜,即可以在真实视野的目标中,“凭空”弹出大量相关信息,如资料、活动数据、定位、身份等等,这些看上去非常科幻的功能,就是AR运用的一种典型场景。

  过往的三年,易现提供的AR内容平台和AR引擎,帮助优秀的内容开发者开始广泛的商用化落地探索。

  比如,在2019年初的正月初八,京城第一场大雪飘落,瑞幸咖啡在刷屏紫禁城雪景的一众朋友圈里异军突起,秒蹭热点掀起一场AR人工降雪。这应该是第一次,luckin杯子上的品牌logo小鹿以跃然纸上的三维形态和用户见面。用户只需使用瑞幸app扫描小蓝杯杯身,即可召唤祥瑞满满的小鹿,小鹿的步伐移动延展出它身后的故宫雪景,画面灵动又治愈。

(图:LUCKIN COFFEE瑞雪见鹿)

  又比如,去年底,人们在新华社的客户端上找到了这么一段话:“我们为你准备了一枚运载火箭,发射场可以在你的办公桌上,可以是家中的客厅里,或者任意平面。你可以为他命名,可以与家人朋友一起完成激动人心的倒数!升级新华社客户端到最新版本!坐稳——握紧手机——按系统指示操作!”这同样是基于AR技术,结合新华社对于航天大事件的报道组合而成的一个很成功的实际案例。

  2017年,AR游戏“悠梦”,一上线就获得苹果推荐,并入选“APPStore 2017年度精选”,成为年度AR趋势扛鼎之作。2018年初登陆安卓平台,同样获得GooglePlay的大力推荐,并于同年在华为P20手机发布会上进行展示。

(图:《悠梦》AR游戏)

  事实上,AR和现实需求结合,会产生大量的真实刚需,前面说的案例主要是在营销,传媒和互动娱乐方面,其实,在医疗、教育、旅游等场景中,对AR的需求也是无处不在。简而言之,AR平台能让用户看到真的现实,也将能让用户以更沉浸、更加个性化的方式来优化他们在城市环境中的数字内容消费。

  然而,对于大量有需求的行业、企业,如何获取自己的AR能力,如何最低成本的把AR技术用于自己的商业创新呢?

  3.新风口下的新创业范式

  显而易见,AR产业作为一个技术含量极高,且和人工智能、大数据和云计算等结合紧密的高端技术密集型行业,它绝不适合也不可能由每个需求企业都去掌握AR的技术原理,然后自主开发。

  AR应该走的产业化路径是,先由头部企业建立行业标准和通用接口,然后再由这些创造标准的平台型生态级的企业进行产业赋能,再由大量的第三方创业机构进入成熟的AR创意生态链,而最终的用户只需要提出需求和拿到产品而已。

  在笔者看来,唯有让AR也成为水、电、煤一样的互联网基础设施,让商业用户可以零基础+低成本的获取并分发,这个产业才有可能实现大面积的推广和商业变现。

  和云计算部门最早只是为了解决淘宝快要挂掉的服务器而产生一样,易现创始团队最早也是为了解决网易方方面面的应用需求而产生。凭借网易和互联网行业广泛的“触点”,AR技术逐渐沉淀并优先形成了若干能力,最终实现了独立运作。这和AI、云计算最早的普及路径是基本一致的。

  从这个意义上来说,易现虽然独立融资时间不长,但由于团队长期服务于一线互联网企业,它已经具备了创造标准的能力,在这种情况下,易现正在把“赋能”这件事做实,它已经开始提供这样一些能力:

  ——为运营商提供中间层AR扩展能力和AR内容运营能力;

  ——为内容生态提供AR开发工具链,使其轻松实现AR体验开发和用户触达;

  ——为应用与游戏侧提供兼容性强、体验流畅的AR引擎,助力其拓展AR场景;

  ——为手机硬件厂商提供机型覆盖面广、交互更丰富的AR能力;

  能否用这些能力持续地为生态环境内的企业提供足够的养分,共同促进AR产业的繁荣生长,这一点是我们对易现的期待。

  再次回归开头的运营商话题,正是因为易见先进的AR内容需要大带宽,内容云端下载后再加载;且未来会采用结合云渲染和实时计算的云渲染/边缘计算方案……这都需要巨大的运算能力和带宽,以及更好的基础设施如新的手机or电视。这种资源没有运营商级的支持是无法实现的,所以两者的结合看似抽象,但其实是必然的结合,这也为AR行业的发展创造了一种新范式。(文/鹭飞)