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麦奇教育科技CTO Jing Chang:真正的技术需创造应用价值

  如今,新兴科技为人们的生活带来了前人无法想象的便捷,然而我们却鲜有机会真正了解技术背后那些多年默默耕耘的研发工作者。

  作为中国平安旗下在线教育公司麦奇教育科技(iTutorGroup)首席技术官,Jing Chang就是这样一个低调而稳扎稳打的技术专家。用户在TutorABC和vipJr上进行在线学习时,早已习惯了它清晰、流畅、稳定、高品质的在线互动直播服务,而他们未必能意识到,这背后是由麦奇教育科技自主研发的实时音视频平台TutorMeet+提供的技术支撑;用户每一次与大洋彼岸的外教老师畅通无阻的沟通,都凝结着Jing Chang团队的辛勤汗水。

  麦奇教育科技(iTutorGroup)首席技术官Jing Chang初识麦奇:二十年前的相遇与坚持

  在麦奇教育科技任职已经将近7年的Jing,至今还对这份工作的缘起记忆犹新:21年前,他与麦奇教育科技的创始团队在美国结识,当时公司刚刚起步,对方经常和他请教探讨一些技术方面的问题。

  彼时的Jing,正在自己事业的第一个黄金时期。1992年在美国攻读了计算机硕士学位后,他在一家金融交易系统公司一待就是十年半,见证了这家公司从不到十个人的初创团队,扩张到五百多人的规模。在他看来,“刚毕业的这份工作给了我以后的职业生涯很大的助力,让我对影像现实(CR)也有了更深的理解,也学习到了各种不同的技能。”

  2006年,Jing因工作变动,搬到了美国科创中心硅谷,全世界的IT精英和怀有科技梦想的年轻人在这里汇聚。此时,他也已经在Comcast(全美最大的有线电视和宽带网络公司)和IBM积累了大量视频和大数据方面的宝贵经验。

与好友畅谈的Jing

  一天,麦奇教育科技的创始团队敲开了Jing在硅谷的家门,向他提出了创业难题:公司之前采用的都是第三方视频系统软件,原本是为视频会议开发的,运用到在线教育场景中二次开发和调整非常麻烦,成本也非常昂贵,所以想走自主研发路线。

  Jing回忆道:“那时创始团队已经到印度谈了一些公司,但基本上都没有成功。为什么呢?有些是因为钱的问题,有的是因为要和其他系统做整合,过于复杂;而且在20年前,视频方面的技术普遍还非常落后。”

  虽然深知自主研发视频系统的困难,Jing还是接受了麦奇教育科技提出的“挑战”。因为他最擅长的就是冲在技术攻坚的前线,接下常人无法胜任的烫手山芋。他曾用不到六个月的时间,解决了Saba公司两年都没能攻破的技术难题。这是一家纳斯达克上市公司,提供全套的人才管理应用系统。当时Saba总部在美国,开发团队在印度,接手任务后,Jing夜以继日地在印度与管理者沟通,花时间了解每位工程师,以最快的速度解决了难点。他也因此“破了纪录”,成为了公司雇员中,第一个在入职半年内拿到“年度最佳雇员”殊荣的人。

  2008年开始,Jing与麦奇教育科技合作,完成了第一个基本的视频系统版本的开发;此后他又花了三到四年时间迭代,才终于将系统打磨成接近完美的状态,这就是TutorMeet的第一代,也是如今第二代“TutorMeet+”的雏形。

  也正是因为有了TutorMeet的几年良好合作基础,Jing对线上教育领域有了更多了解,最后他与创始团队一拍即合,在2013年初正式加入了麦奇教育科技。技术攻坚:让TutorMeet走向世界

  直到现在,Jing一手为麦奇教育科技搭建起的技术壁垒,仍有很多在线教育竞争者无法攻破。

  杨正大曾公开表示,麦奇教育科技是最早将人工智能应用到教育场景的公司,“2005年,我们就获得了DCGS动态课程系统和TutorMeet在线学习系统两项独家专利。我们通过老师、教材、同学上的不同标签,实现精准匹配。因此我们在成立之初,就通过人工智能做到了一对多大规模个性化的服务。”

  在被问到自己感到最骄傲的产品时,Jing也表示,TutorMeet是他当之无愧的代表作。“因为这算是我做出的一个国际产品,很不容易。”如今,TutorMeet+覆盖了全球135个国家,拥有超过3000个节点,并实现了7*24小时的全球化服务。除了一对一、一对多课程形态,TutorMeet+还能满足大型公开课、培训场景需求,提供“万人云讲堂”服务,学员即便处于人数众多的线上课程中,也能够与老师进行自由的互动交流。

Jing为内部员工分享技术理念

  就像Jing自己说的那样,开发这个国际产品也经历了种种坎坷。让他印象最深刻的是,谷歌浏览器在几年前宣布即将停止对Adobe Flash服务的支持,而当时TutorMeet第一代还是基于Adobe Flash平台建立的。“当全世界最重要的一个浏览器产品做出这样的选择时,其他公司也都会跟随,所以留给我们的时间并不多。”

  Jing把开发新平台的过程比喻为“给飞机换引擎”,“你的飞机有两个引擎,其中一个要换掉,而飞机不能停飞;也就是说你的旧服务不能断,新的系统要慢慢上。所以我们当时也是花了相当长的时间在提升新技术的系统稳定性、维护用户体验和品质上。”经过半年时间的技术攻坚,新一代的TutorMeet+在延迟调包等技术方面都达到了业界领先。

  正是有了过硬的技术,TutorMeet+和其他一系列平台产品才能做到对外输出。提及此,Jing表示,“我们团队未来两年的目标是输出TutorMeet+技术,包括赋能平安知鸟平台、日本村外教网等智慧教育公司等。”

  Jing还介绍,TutorMeet+和平安AI未来的对接工作将包括四大方面:AI赋能销售、教师、学生和课堂。AI赋能销售方面有智能线索筛选及派单、坐席外呼、销售招聘、语音质检,以及销售陪练辅助;教师项目则包括教师招聘、教师助手、助教等;学生项目指的是智能学生定级和评测;AI赋能“课堂”项目包含录播互动课的创新开发、DCGS升级,以及App转型、增加高频使用功能等。

  基于与中国平安技术的进一步融合,到2022年,Jing还计划进一步推进TutorMeet+的产品化,将应用场景拓展到线上会议、训练等线上教育以外的领域。将技术的种子撒向全球,撒向各个垂直行业,或许就是Jing身为一个技术人的成就感所在。教育初心,技术信仰

  虽然是技术出身,Jing的视角并不仅仅局限于技术本身:“我不能为了技术而技术,我必须要以客户和产品为中心,也就是技术必须要落地才会有意义。”对于他来说,以使用者为中心,能创造产品应用价值的技术,才是真正的技术。

  麦奇教育科技恰好为Jing提供了一个可以自由践行技术信仰的舞台。“我在麦奇工作已经快七年,看着公司从几百人壮大到数千人,但这里仍然保持着创业初期时自由、开放的文化氛围。公司愿意给每个人机会,去发挥自己的创造力和想象力,以此更好地为我们的客户、为教育事业创造价值。”

  在踏上技术事业之前,Jing是在大学第一次接触到计算机,“那时个人电脑很少见,平时要使用电脑,得去学校的计算机中心。”很快,Jing便对编写程序产生了很大的兴趣,“当时我的专业并不是计算机,但我会自己跑去台湾大学计算机系学习。”凭借对计算机的热情和执着钻研,他曾在校程序编写大赛中一举夺得第二名,而其余前十名的获奖同学全部来自计算机系。大学教育帮助Jing开拓了技术视野,点燃了他心中对编程、对计算机的火焰,也开启了他人生的重要征程。

  如今距离Jing一头扎进在线教育行业,用技术为千万用户带去流畅便捷的课堂体验,已经过去了将近十年。回首初心,Jing坦言,对自己的人生影响最大的还是当年身为高中教师的父亲。

  在Jing的童年记忆中,家里并不是很富裕,很多别人家的孩子有的好吃的和玩具,自己怎么撒娇父亲却都不愿意给。然而,就是这样的他,却愿意尽最大的努力给家里四个孩子最好的机会去接受教育,甚至到处借钱,最后让三个孩子都顺利地出国留学。

  “父亲坚持做了三十年地理教师才退休,他一生都没有多高的收入,但他相信教育可以改变一个人。”提起父亲,Jing的语气里满是动容。“我实在是个不努力的孩子,但父亲一再给我机会。如果不是他,现在的我会在哪里?我真的不知道。”

  父爱是沉默的,却又坚不可摧。父亲的言传身教让Jing多了一份对教育事业的敬畏之心。怀揣着对技术的热情,他将继续行走于在线教育事业的第一线,将接受教育的机会带给更多需要的人。